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La Galerna de la noche de Santa Clara

La Galerna de la noche de Santa Clara

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La Galerna de la noche de Santa Clara: 12 de Agosto de 1912

El fin de la Era de la Vela

La galerna es un fenómeno meteorológico que aparece en el Cantábrico sobre todo en los meses de Julio y Agosto. Se dan normalmente por la tarde, después de un día de intenso calor y humedad, cambiando bruscamente el viento y la temperatura y produciendo una fuerte marejada que hace peligrar a las pequeñas embarcaciones que suele haber en la costa. Suelen durar varias horas, después de las cuales se restablecen las condiciones meteorológicas anteriores a la galerna.

Las galernas más destacadas en nuestro literal, debido a la gran cantidad de víctimas que se cobraron, fueron la de 1878 Galerna del Sábado de Gloria, en la que perdieron la vida 322 pescadores, la de 1912, a la que hacemos referencia en este articulo y en la que perdieron la vida 143 marineros ó la de 1961 con 83 víctimas.

La galerna suele coincidir en el periodo de la campaña del bonito, también llamada costera, que es la época del año en la que nuestros barcos se dedican a la pesca de este preciado animal.

La noche del 12 al 13 de Agosto de 1912 se formo una galerna de grandes dimensiones en la costa a unas 40 millas de Ondarroa. A las lanchas boniteras que estaban faenando en el Golfo de Bizkaia les cogió de improviso, algunas pudieron llegar de arribada al puerto, en especial aquellas con propulsión a vapor, pero otras muchas tuvieron que dar cara al temporal. Durante toda la noche la gente se agolpaba en el muelle a la espera de que entraran nuevas lanchas, algunas de las cuales, pertenecientes a los pueblos de Bermeo, Ondarroa, Lekeitio y Elantxobe, consiguieron guarecerse en el puerto de Santander. Otras muchas, en cambio, desaparecieron. El resultado final fue de 143 marineros muertos, de los cuales 116 eran bermeanos, el 1% de la población de Bermeo en aquel momento, dejando viudas y huerfanos.

Los funerales por la victimas se celebraron el 22 de Agosto en la iglesia de Santa Maria de Bermeo con la asistencia del Rey Alfonso XIII, quien se interesó por la mejoras que cabría hacer por la seguridad de los marineros, así como por el reparto de las ayudas recibidas para las víctimas y sus familiares, que por aquel entonces, al no existir protección social, dichas ayudas provenían de donaciones y suscripciones públicas.

La Galerna de la noche de Santa Clara resultó ser, además, el ocaso de las lanchas de vela (txalupa) debido a que dicha galerna afectó de manera especial a este tipo de lanchas, salvándose las lanchas propulsadas a vapor, que a partir de entonces fueron sustituyendo a las primeras, marcando así el fin de la era de la vela.

Lancha bonitera propulsada a vela (txalupa)

Lancha Bonitera propulsada a vapor

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